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¿Qué es Spyware?

Acuñado como término de uso masivo a mediados de los 90, el spyware es en realidad un software con muchos más años de vida. En síntesis, el spyware es un software malicioso que infecta toda clase de ordenadores y equipos conectados. Código de uso casi siempre ilegítimo (hay alguno que los usuarios de apps legitiman, por ejemplo, al aceptar las licencias de uso) que trackea y almacena de forma los datos de navegación del usuario, roba contraseñas o datos de tarjetas de crédito, por citar solo algunos ejemplos de su utilización.

Robo de información (Infostealers), de contraseñas (Password Stealers), Keyloggers, troyanos bancarios, secuestro de módem… Son múltiples los ejemplos de spyware conocidos. Y la cifra no para de crecer. Es tan jugoso el negocio ilegal asociado a la explotación de este software malicioso que es muy frecuente la aparición de nuevas variantes.

El spyware se instala en los ordenadores habitualmente sin el consentimiento de los titulares. Con frecuencia, asociado a un programa legítimo (programas de intercambio, aplicaciones de shareware…), un archivo adjunto infectado o una página web maliciosa. Una vez inserto en el sistema operativo, comenzará su actividad en segundo plano y sin que el usuario, con frecuencia, esté al tanto de que está siendo vulnerado.